Las 10 novedades que marcaron al videojuego en 2021

Si pasaste el año 2021 en lo profundo de una cueva o si simplemente quieres recordar los grandes hechos que marcaron el año, te ofrecemos nuestra selección con 10 temas que han hecho hablar especialmente este año. Ya sea para bien o para mal, hubo muchos aspectos destacados.

La adquisición de Bethesda por Microsoft

La adquisicion de Bethesda por Microsoft

El año 2021 fue ante todo el año de las redenciones con una gran cantidad de estudios y estructuras relacionadas con los videojuegos a los que se refería. Podemos citar Codemasters comprados por EA, Vicarious Visions que se mueve de la sucursal de Activision a Blizzard, las adquisiciones de Embracer Group durante todo el año, el gigante chino Tencent que abrió una nueva etiqueta además de comprar Turtle Rock Studios (Back 4 Blood). Muy recientemente.

Sony brilló particularmente en términos de cantidad ya que la firma se ofreció Housemarque (Returnal), Firesprite (The Playroom), Nixxes y Valkyrie Entertainment. También la adquisición de Dotemu por Focus Home Interactive, y Nacon con dos estudios: Ishtar Games (The Last Spell) y Crea-ture Studios (Session).

La lista no es exhaustiva, pero la adquisición que habrá marcado con diferencia el 2021 es la de Bethesda por parte de Microsoft. Es cierto que el anuncio se hizo en 2020, pero no fue hasta el pasado mes de marzo para que fuera oficial. Xbox da un gran golpe y demuestra que habrá aún más pesadas exclusivas en el futuro, comenzando con Starfield, el próximo gran juego de Bethesda que dará un lugar de honor a la ciencia ficción. Y esto también es oportuno porque la marca está celebrando su 20 aniversario este año. También puede ver un documental de 6 partes que rastrea la historia de las consolas Xbox, y debe admitirse que tiene bastante éxito.

Escándalos que rodean a Activision Blizzard

Escandalos que rodean a Activision Blizzard

Lamentablemente, a partir del verano, el año 2021 habrá estado particularmente marcado por la complicada situación dentro de Activision-Blizzard. Aunque se plantearon problemas anteriormente, el caso cobró impulso después de una investigación del Departamento de Empleo y Vivienda Justa de California que acusó a la empresa de mantener un entorno de trabajo tóxico con respecto a sus empleados.

A pesar de una refutación de la firma, los testimonios y protestas de algunos de los empleados empeorarán las cosas. Observaremos así la salida de J. Allen Brack (presidente de Blizzard en ese momento), Dan Bunting (codirector de Treyarch) y la destitución de tres ejecutivos: Jesse McCree, Luis Barriga y Jonathan LeCraft. El primero también le había dado su nombre al vaquero de Overwatch que ahora se llama Cole Cassidy.

A pesar de los anuncios del CEO, Bobby Kotick, quien había prometido tolerancia cero y un recorte salarial en su contra, será el blanco de una investigación del Wall Street Journal que pondrá directamente al hombre en un lío algún tiempo después, al acusarlo de haber estado al tanto de mala conducta, y de haber protegido a algunas personas sospechosas, sin olvidar las acusaciones de maltrato en el trabajo y fuera de ella por parte de varias mujeres.

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Sora en Super Smash Bros Ultimate

Sora en Super Smash Bros Ultimate

En un entorno más feliz esta vez, uno de los eventos definitorios del videojuego en 2021 fue la llegada de Sora (Kingdom Hearts) al juego de lucha, Super Smash Bros. Ultimate. Por lo tanto, concluye con estilo la serie de DLC que agregó muchos personajes de culto que van desde Joker (Persona 5) hasta Kazuya (Tekken).

Las especulaciones fueron numerosas sobre el último luchador, Master Chief, Doom Guy, Rayman… Pero la sorpresa fue aún más hermosa con la llegada del manipulador de llaves espada. Masahiro Sakurai, el creador de la franquicia, luego revelará que era el personaje más solicitado por la comunidad (a través de una encuesta cuyos resultados nunca se hicieron públicos para no presionar a los estudios y editoriales).

La hazaña es tanto mayor cuando sabemos que la licencia pertenece a Disney y que las discusiones sobre la explotación del personaje deben haber sido complicadas. Masahiro Sakurai también revelará que las negociaciones pudieron comenzar gracias a su reunión con un representante de Disney durante una ceremonia de premiación. Todo este esfuerzo nos ha dado sobre todo una imagen de culto con Sora dando la mano a Mario frente al resto del elenco.

El final de Anthem

El final de Anthem

BioWare, un estudio eminentemente respetado en el campo de los juegos de rol, se ha enfrentado a un montón de cosas con Anthem. A pesar de algunas cualidades innegables, el título mostrará demasiadas deficiencias para un juego de servicio con tan grandes ambiciones. Detrás de la torpeza se escondía sobre todo un desarrollo caótico que revelaba una gran cantidad de disfunciones internas.

Electronic Arts y Bioware todavía se dieron la oportunidad de darle nueva vida al proyecto como un Final Fantasy XIV o un No Man’s Sky con Anthem Next. Desafortunadamente, el editor no quedó convencido con este trabajo que les habrá costado un año a los equipos al cancelar definitivamente los planes en torno a Anthem. Un fracaso que esperamos sea beneficioso para el futuro de Bioware, que todavía tiene buenas cartas para jugar con los próximos juegos de Mass Effect y Dragon Age.

La historia de Anthem será recordada ya que la industria no cumplió con las enormes expectativas de EA en ingresos y longevidad específicos para el servicio de juegos actual. También podemos preguntarnos si el modelo es realmente adecuado para todos los estudios, por bueno que sea, como nos ha mostrado Marvel’s Avengers por ejemplo, aunque estemos lejos del caso aquí.

Abandoned: la loca historia de un mal zumbido

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Anunciado como un juego de terror exclusivo de PS5, Abandoned ha sido una de las sagas de verano para videojuegos. Con un tráiler que recordaba mucho al PT de Kojima, las teorías comenzaron a fundirse en todas las redes sociales. Es decir, que Hideo Kojima estaría detrás del juego en secreto, algo que se negará oficialmente a partir de entonces. Desafortunadamente, esto no detendrá la máquina de especulaciones y este asunto le dará demasiada visibilidad al pequeño equipo de Blue Box Game Studios.

No obstante, parece que Hasan Kahraman y su equipo prefirieron el adagio «no hay mala publicidad», a pesar de la desproporcionada magnitud que estaba tomando. Posteriormente se publicó una imagen borrosa, que recuerda mucho a Snake de Metal Gear Solid. Suficiente para echar leña al fuego. Finalmente, el título ofrecerá una aplicación que revelará un breve teaser. Más tarde supimos que Abandoned no era el nombre real del juego y que, sin duda, tendríamos una versión jugable en 2022. El fuelle cayó así, las quejas de muchas personas se sintieron en la web incluso yendo tan lejos como ‘amenazas de muerte contra los miembros’ del estudio.

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La Switch OLED y la supuesta Switch 4K

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A principios de año, los expertos de la industria estaban anunciando un «Switch Pro» (que también se había mencionado anteriormente sin mucha base), un nombre que hace referencia a la PS4 Pro de Sony que no puntuó. Actualización a una nueva generación, pero hizo algo de hardware mejoras.

Más tarde, un minero de datos descubrirá información sobre un modelo, con nombre en código «Aula», con una pantalla OLED y 4K para arrancar. El rumor de Switch Pro da un giro real cuando Bloomberg, un medio de comunicación serio y muy informado, revela información sobre un nuevo Switch con una pantalla más grande, mejor duración de la batería, una pantalla OLED y soporte para 4K en modo acoplado.

Incluso si ahora sabemos que el último punto es incorrecto, eso no significa que Nintendo no haya considerado implementarlo. De hecho, podemos pensar que la escasez de componentes, ligada en parte a la pandemia, puede haber tenido un peso. Aún así, ahora sabemos que no era la Switch OLED, una consola más cómoda, pero que no es más potente que las demás.

Valve anuncia Steam Deck

Valve anuncia su nueva consola Steam Deck

Para permanecer en el campo de las consolas híbridas estilo Switch, debemos admitir que el anuncio de Valve fue una verdadera sorpresa. Aparte de un Artefact que no encontró público y el muy buen juego VR Half-Life Alyx, la firma se ha mostrado bastante discreta en el panorama de los videojuegos fuera de todo lo relacionado con Steam. El regreso no fue ligero ya que se trata de una consola muy inspirada en la Switch, la Steam Deck, que fue anunciada por la firma.

Programada para febrero de 2022 (tras un aplazamiento), la máquina puede presumir de ser un monstruo de potencia con una arquitectura Zen 2 con un procesador RDNA 2 Custom, 16 GB de RAM y ofrece tres capacidades de almacenamiento, 64 GB, 256 GB y 512 GB. Pero También una pantalla LCD de 60 Hz de 7 pulgadas con una resolución de 1280 × 800. Por supuesto que habrá que esperar a tenerlo en la mano para ver si cumple todas sus promesas, pero en el papel hay algo para seducir.

Escasez y revendedores

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La pandemia mundial ha provocado una gran reacción en cadena en nuestro sector desde el invierno de 2020. Sabíamos que las consolas de nueva generación estarían limitadas en stock, pero no sospechábamos que la situación sería tan tensa y duraría tanto. Por tanto, no se trata de una noticia concreta sino de una regularidad que acompañó al año 2021.

Ya se trate de consolas o tarjetas gráficas, la escasez de semiconductores no solo ha elevado los precios, sino que también ha acentuado las desviaciones debido a la fuerte demanda. Por lo tanto, hemos oído hablar con regularidad de los «revendedores», estas personas que compran en masa estos productos raros para revenderlos a precios exorbitantes en la web.

Dado que estos preciosos semiconductores afectan a muchos sectores fuera de los videojuegos y que la crisis de salud sigue siendo relevante, pasará algún tiempo antes de que volvamos a la normalidad. Según estimaciones de la compañía, al menos será necesario esperar hasta 2023. Mientras tanto, debemos estar atentos a las renovaciones de stock y aprovechar la más mínima oportunidad.

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El metaverso y los NFT en los videojuegos

El metaverso y los NFT en los videojuegos

Aunque han existido por un tiempo, los conceptos de Metaverse, NFT y blockchain han ganado fuerza en nuestra industria. Aunque esto va mucho más allá de los videojuegos, como Facebook con su Meta, que quiere crear un universo virtual con múltiples interacciones, grandes nombres como Fortnite o Roblox ya han construido las bases de estos espacios de entretenimiento. Aunque todavía estemos en los inicios de esta nueva forma de navegar online, los grandes jugadores la ven sobre todo como un medio para incrementar sus ingresos o el miedo a perder el tren.

Últimamente, son las NFT las que han estado en el centro de los escándalos con algunos anuncios bastante sorprendentes de grandes editoriales, como Ubisoft con Quartz. Concretamente, esto implica vender a los jugadores contenido digital único garantizado por la tecnología blockchain, que luego pueden revender a los mejores postores. Ante esta nueva tendencia, la hostilidad de los jugadores es inequívoca ya que las aportaciones concretas son muy cuestionables. Los detractores a menudo señalan el costo ecológico de estos sistemas y si es saludable agregar una dimensión especulativa a los videojuegos, con razón.

Baste decir que 2022 será sin duda la guerra de la opinión pública contra las editoriales y los estudios, que no dudarán en hacer unas pruebas de estrés para ver si la píldora logra pasar. Ubisoft, por ejemplo, da este giro a pesar de ser consciente de la desconfianza, y por otro lado tienes una reacción bastante violenta que lleva a dar marcha atrás como en STALKER 2.

Apple vs Epic Games: Prueba del año

Apple vs Epic Games Prueba del ano

Con este duelo legal entre Apple y Epic Games, sin duda estamos celebrando el juicio de la década en el terreno de los videojuegos. Fortnite ha sido un verdadero cajero automático desde el lanzamiento de su Battle Royale. Al igual que en PC y consola, el título es un éxito en dispositivos móviles, y los ingresos generados en estas plataformas están lejos de ser insignificantes. Sin embargo, para comprar V-Bucks, es obligatorio pasar por los propios sistemas de pago de Google en Android y Apple en iOS (que se benefician de una comisión del 30% por cada transacción). Al ofrecer un sistema alternativo, Epic Games ha lanzado un ataque al monopolio de los dos GAFA.

Apple fue el primero en responder con dureza al eliminar Fortnite de la Apple Store y demandar a Epic Games por incumplimiento de los términos de servicio. La prueba que siguió, que duró casi 3 semanas, fue un festival de nítidas revelaciones sobre la industria, por no mencionar algunos momentos bastante increíbles. En resumen, podemos decir que ambas partes terminaron perdiendo ya que Epic Games no logró debilitar el monopolio de Apple al cobrar una multa, mientras que la empresa de la manzana se vio obligada a dejar la posibilidad a los desarrolladores de ofrecer medios de pago alternativos.

Por lo tanto, estamos esperando con impaciencia la temporada 2, a saber, Epic Games contra Google.

Y eso es todo para la retrospectiva de 2021 en 10 noticias. No dudes en comentarnos tus eventos clave del año.

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